Inter de Arecibo Expande servicios estudiantiles con la inauguración del edificio Éxito Estudiantil

Inter de Arecibo Expande servicios estudiantiles con la inauguración del edificio Éxito Estudiantil
 
El Recinto de Arecibo de la Universidad Interamericana de Puerto Rico, materializó el concepto “éxito estudiantil” con la inauguración de un edificio que integra una diversidad de servicios al estudiante, junto con recursos tecnológicos de vanguardia, atemperado a las exigencias educativas de estos tiempos.  Esta moderna estructura lleva por nombre Éxito Estudiantil, que representa el compromiso de la comunidad universitaria en apoyar al estudiante  a que logre su  meta  académica y de desarrollo profesional.
 
La construcción del edificio Éxito Estudiantil es un proyecto que se origina con la propuesta subvencionada con fondos del Programa Título V, del Departamento de Educación Federal, Improving Students Learning Outcomes through Developmental Education, Enhanced Support Services and Technology Initiative.
 
“Estamos confiados que este proyecto impactará de manera positiva la retención de estudiantes porque se mejorará su rendimiento como producto de todas las ayudas académicas que recibirán.  Este nuevo edificio proyecta al Recinto y a la comunidad aledaña al Recinto, el esfuerzo de toda una comunidad académica que se une para optimizar los servicios académicos y estudiantiles, de los cuales todos saldrán beneficiados.  Sólo les exhorto que aprovechen al máximo cada evento individual o colectivo que aquí se lleve a cabo porque definitivamente será el éxito de todos”, manifestó el presidente de la Universidad Interamericana, licenciado Manuel J. Fernós.  
 
“Esta nueva estructura, está edificada en una de las áreas privilegiadas del campus con una de las vistas más espectaculares al Océano Atlántico, hoy se levanta como ícono de nuestro quehacer de que el estudiante alcance sus metas en el plano profesional y personal”,  afirmó el rector del Recinto de Arecibo, doctor Rafael Ramírez Rivera.
 
El  edificio Éxito Estudiantil cuenta con tres amplios niveles que se distribuyen de la siguiente manera:  En el primer nivel está el  Centro de Éxito Estudiantil que ofrecerá un conglomerado de servicios, según contemplados en la Propuesta Título V, como tutorías, consejería grupal e individual, mentorías,  módulos de progreso para el desarrollo de destrezas básicas en áreas de inglés, español, matemáticas y tecnología incluyendo la integración del portafolio electrónico como parte del proceso enseñanza-aprendizaje del Recinto.  Un amplio Centro de Computación Académica con capacidad para 80 computadoras y una sala de reuniones, también están integrados en esta área. También cuenta este nivel con una  terraza, con vista al Océano Atlántico en el que se pueden realizar actividades al exterior.
 
El segundo nivel alberga el Centro de Desarrollo de la Facultad con estaciones de computadoras y un salón para el desarrollo de cursos de educación a distancia, y el Centro de Servicios de Apoyo al Estudiante (Programa Student Support Services). También contará con salones equipados con estaciones de computadoras, y un moderno auditorio para talleres y conferencias.  La planta baja del edificio tiene un amplio salón de actos, para la realización de diversos eventos académicos y culturales.
 
El costo del proyecto está estimado en $4,472,058 de los de los cuales $1,305,064 provienen de la Propuesta de Título V y $3, 166,994 de fondos institucionales.  También se añade al “éxito” de esta edificación el hecho de que no hubo que recurrir a financiamiento, pues la aportación institucional se da gracias a la identificación de economías presupuestarias.  El diseño fue realizado por el arquitecto Juan Moscoso y la construcción estuvo a cargo de Villavicencio Construction.
 
Como parte de las actividades de inauguración, los estudiantes y sus diversas asociaciones presentaron una variedad de participaciones artísticas, en la que destacaron la trayectoria histórica y logros de la Institución.
 
¿Por qué Éxito Estudiantil?
 
Al iniciar sus funciones en diciembre de 2008, el rector del Recinto de Arecibo llevó a cabo un diagnóstico de las necesidades de esta unidad académica, en la que se realizaron diálogos con todos los componentes de la comunidad universitaria. Como resultado, se redactó un enunciado de visión con ocho elementos esenciales, el cual tendría un efecto de formar lo que hemos definido como el concepto “cultura de éxito estudiantil”.  Según nos explica el doctor Ramírez, “esta cultura tiene la intención de crear en los estudiantes y el personal de la universidad un ambiente en la cual todos se benefician de todos los servicios que se ofrecen. Esta es una verdadera relación de tus ganas y yo gano”.
 
Posteriormente en los retiros de líderes del Recinto se fue trabajando con el concepto “éxito estudiantil”.   En el 2010, se redactó un enunciado para definir el concepto, sus postulados básicos y este trabajo sirvió de base para la redacción de una propuesta, liderada por la profesora Aida Álvarez, directora  de Educación a Distancia y del Learning Center, para competir por fondos de Título V.  En octubre de 2010, el Departamento de Educación Federal, otorga la propuesta y con ellos se obtuvieron más de 3millones de dólares para desarrollar servicios a los estudiantes dirigidos a asistirles en su proceso de capacitación académica y formativa fuera del salón de clases.  En los pasados tres años, se han brindado estos servicios y coordinado diversidad de actividades de beneficio a los universitarios desde la oficina temporera de Éxito Estudiantil, bajo la coordinación del profesor José Donate y su equipo de trabajo.
 
Esta propuesta proveyó de un  $1, 305,064 para la construcción del edificio de Éxito Estudiantil y la Universidad aportó la cantidad restante  para crear las estructuras necesarias y llevar el proyecto a un nivel institucional.
 
Para la estudiante Linda Guerrero, la experiencia con Éxito Estudiantil ha sido transformadora. “Antes de llegar aquí no había participado en ninguna asociación estudiantil. Al ver la forma en que tratan al estudiante, aprendí de su ejemplo, te buscan las alternativas para ayudarte. No solo en el área académica, sino en motivación y autoestima. Con ese ejemplo, creamos una organización estudiantil y fueron los mismos estudiantes los que me escogieron como presidenta  de la Asociación Éxito Estudiantil”, dijo esta estudiante, quien también apoya y motiva a otros a cómo lidiar con los retos  de la vida universitaria.  “Le decimos que tenemos que trabajar en equipo y que no se rindan y que juntos vamos a lograr el objetivo que es culminar un grado universitario”, añadió la joven estudiante de bachillerato en Educación Elemental y que continuará estudios en maestría. La experiencia en Éxito Estudiantil le ha permitido reforzar su meta y vocación en pedagogía.