Majestuoso Museo-Casa John Will Harris

Cada año cuando la Universidad Interamericana celebra su aniversario, en el fin de semana de los Fundadores, se realizan actividades de gran significación y que impactan a los cientos de visitantes que se dan cita en el Recinto de San Germán.  Este año que inicia el cumpleaños 101 de la Institución, no fue la excepción.
 
Temprano en la tarde del viernes, se dedicó la Capilla de la Escuela Interamericana a Eunice White Harris, esposa del reverendo John Will Harris, fundador de la Inter.  Allí con emoción y devoción se reafirmó el valor de esta insigne mujer, quien junto a su esposo, luchó mano a mano para levantar la gran obra que constituye hoy día, la Universidad Interamericana.
           
Luego, se llevó a cabo la ceremonia de inauguración del Museo-Casa John Will Harris.  Este museo se encuentra localizado en el edifico Loma Vista, antes Oficina de Rectoría.  La estructura que fue diseñada para residencia del Presidente de la Universidad, la cual Harris y Eunice disfrutaron por dos décadas,  fue diseñada por los arquitectos Stoughton & Stoughton que realizaron el plan maestro, el que Harris trabajó con tanto empeño.  Éstos trabajaron casi gratis en la construcción de edificios hasta el 1937.
 
El primer edificio del plan maestro fue President Hill que fue donado por la señora Mary Copley Thaw y las señoritas Mary R. Tooker y Gertrude Tooker.  Se le llamó Loma Vista y tuvo un costo total de $6,500.  El museo cuenta con cinco salas de exhibición, salón de proyección, tres oficinas administrativas, una amplia terraza en el exterior, y un mirador abierto en la tercera planta.  El museo tiene mobiliario original de la familia Harris, mobiliario construido por estudiantes de la época, memorabilia, videos y fotos de la época, todo rodeado de un ambiente acogedor.  La reconstrucción es obra del proyectista arquitecto Miguel A. Carlo y el contratista Ravaro Construction Corporation.  El hermoso diseño interior del museo es obra de colaboradores de la Oficina de la Rectora del Recinto de San Germán.  Loma Vista es una joya arquitectónica que se preservará  porque es parte de la historia del desarrollo de la Institución.
 
Esta ceremonia de inauguración sirvió de marco para la presentación del libro Cien Años de Historia de la Universidad Interamericana su Espíritu Fundacional y los Recintos.  En este libro histórico, la editor, doctora Aline Frambes, discute la filosofía del espíritu fundacional de la Universidad que comenzó el doctor John Will Harris cuyo fundamento fue ofrecer educación para los más necesitados.  Además, se discute la obra de los 10 presidentes y aquellos hitos administrativos de cada uno de ellos.
 
El último libro que se publicó sobre la historia de la Universidad cubrió hasta el 1999.  La diferencia del libro de los anteriores que se presentará es que discute la obra del presidente actual, licenciado Manuel J. Fernós.  El libro incluye, además, una parte visual de la celebración del centenario y contiene un capítulo de cada uno de los recintos del sistema.  “En fin, estamos ante una obra trabajada cuidadosamente, ventana abierta para conocer el desarrollo de la Universidad a 101 de su fundación”, dijo Fernós.
 
Las actividades de fin de semana continuaron con el tradicional Día Familiar, la Asamblea Anual de Exalumnos, la reunión de los Consejos de Estudiantes, el servicio religioso y los actos de recordación.